10 oktober 2012

Jean-Jacques De Gucht in De Standaard: ‘Te jong? Die kritiek ben ik beu gehoord’

Jean-Jacques De Gucht in De Standaard: ‘Te jong? Die kritiek ben ik beu gehoord’

‘In Antwerpen en Aalst. Daar willen we de strijd winnen.’ Dat zei Bart De Wever vorige maandag nog in een interview met de gratis krant Metro. Daarmee heeft de nummer één van de N-VA de zaken in de Ajuinenstad voor zondag meteen op scherp gezet.
Het ziet ernaar uit dat er in het verdeelde Aalst maar één partij is die de ambitie van de N-VA om de grootste te worden, kan fnuiken. Dat is de – na een jarenlange broederstrijd tussen de clans van oud-burgemeester Annie De Maght en Karel De Gucht – opnieuw verenigde Open VLD. Onder leiding van Jean-Jacques De Gucht (28). De jonge kandidaat-burgemeester De Gucht zelf scoort in de peilingen niet fantastisch. Zijn partij doet het naar de Open VLD-normen van tegenwoordig gemeten, wel goed.

U bent geen Aalstenaar. U bent jong en u bent voorlopig vooral de zoon van uw vader. Dat speelt allemaal niet in uw voordeel als kandidaat-burgemeester?
‘Eerlijk gezegd word ik een beetje moe van die kritiek. Ik voel me absoluut een Aalstenaar. Mijn jeugd heeft zich in Aalst afgespeeld. Ik ben in Aalst naar school geweest in het atheneum en ik ging er in het weekend uit. Ondertussen woon ik al bijna vier jaar opnieuw in Aalst. Vijf jaar geleden zeiden ze al dat ik jong was, sommigen zeggen dat vandaag blijkbaar nog. Het klopt dat mensen rijper worden met de jaren. Maar aan de andere kant: jonge mensen kijken met een frisse blik en laten zich niet leiden door vetes uit het verleden. Aalstenaar of geen Aalstenaar, jong of niet jong. Het enige wat voor mij telt, is dat ik weet dat Open VLD een goed project heeft voor Aalst.’

Wat wilt u bereiken voor Aalst?
‘Mechelen moet ons voorbeeld zijn. Hoe die stad in tien jaar tijd is geëvolueerd, dat moeten wij ook kunnen. We zijn vergelijkbare steden. Mechelen ligt tussen Antwerpen en Brussel. Aalst tussen Gent en Brussel. Vlaams Belang en de N-VA jagen hier de mensen schrik aan door te zeggen dat Aalst een voorstad wordt van Brussel. Wel, het klopt dat Aalst een voorstad is van Brussel. Laat ons daar niet bang voor zijn, maar er gewoon een voordeel van maken. Op het vlak van mobiliteit ligt Aalst perfect voor bedrijven. Vlakbij Brussel, maar net ver genoeg om geen last te hebben van de files. Mechelen is er onder meer met die argumenten in geslaagd bedrijven naar daar te halen. Wij moeten dat ook kunnen. Nieuwe werkgelegenheid creëren, moet de prioriteit zijn.
Het klopt dat de Aalsterse samenleving het niet gemakkelijk heeft. We worden in Aalst geconfronteerd met een reeks grootstadsproblemen. Maar als we erin slagen de economie te doen draaien, kunnen we ook op dat vlak veel veranderen. Want als de economie draait, komen ook opnieuw jonge mensen naar de stad. Op dit moment voelen weinig jongeren zich aangetrokken tot Aalst. Mensen die hier komen werken, moeten verliefd worden op onze binnenstad en hier willen komen wonen. De vorige coalitie is al begonnen met de binnenstad mooier te maken. We moeten die inspanningen voortzetten.’

In de perceptie van de Aalstenaars heeft de stad – met Open VLD mee in de meerderheid – vooral lang stilgestaan.
‘Er zijn veel problemen geweest in de vorige coalitie. Het heeft geen zin om dat te ontkennen. Het had vaak meer met de relaties tussen mensen dan met politiek te maken. In de politiek moet je niet de beste vrienden zijn, maar collegialiteit is absoluut nodig binnen de meerderheid en die was er vaak niet. Als Open VLD dit keer in de coalitie stapt, zal dat voluit op basis van ons programma zijn. We zullen zien in de onderhandelingen in hoeverre we ons programma kunnen realiseren. Is dat niet genoeg, dan besturen we niet mee. Als we wel mee besturen, zullen we loyaal zijn tegenover de andere partijen in de coalitie. Dat is een plechtige belofte. Elke partij moet kunnen scoren binnen de coalitie. En de nieuwe burgemeester moet de verschillende partijen kunnen overstijgen. De mensen zijn het interne geruzie beu.’

Zult u ook collegiaal kunnen zijn met potentiële coalitiepartner Christoph D’Haese van de N-VA? In de debatten voor de verkiezingen ging het er bij momenten bits aan toe tussen D’Haese – die van Open VLD overliep naar de N-VA – en uzelf.
‘Ik heb niks tegen hem. Er zijn binnen Open VLD verkiezingen geweest over het lijsttrekkerschap. D’Haese heeft het niet gehaald en is daarom naar de N-VA vertrokken. Dat is zijn keuze, maar voor de rest heb ik met hem geen probleem. Ik hoor dat hij links en rechts verkondigt dat hij ooit de poulain van mijn vader is geweest. Dat klopt natuurlijk niet, maar bon, als hij dat graag gelooft, doet hij maar. Zijn partij, dat is wat anders. Er staan in de top zes van de N-VA drie ex-Vlaams Belangers onder wie Karim Van Overmeire die het 70-punten programma van het Vlaams Blok mee opstelde. Daar heb ik het als mens en politicus wel moeilijk mee. Als puntje bij paaltje komt en er moet met de N-VA gepraat worden over een coalitie zal daar een hartig woordje over gepraat worden.’

Bron: De Standaard

Reageer:
  1. Naam*
  2. E-mail*
  3. Bericht*