20 september 2013

Stad koopt Hopzaal voor 725.000 euro

Het stadsbestuur van Aalst heeft gisteren de Hopzaal gekocht voor 725.000 euro. De Hopzaal, beter gekend als de vroegere dancing Backstage, wordt omgevormd tot een polyvalente fuifzaal die deze winter al klaar zal zijn. Leen De Smedt

Aalst Met de aankoop van de vroegere dancing Backstage aan de Hopmarkt heeft het stadsbestuur een belangrijke knoop doorgehakt. Jarenlang was de zaal voorwerp van discussie, nu is er een consensus gevonden. De Hopzaal en de aanpalende pitabar worden omgevormd tot een polyvalente fuifzaal voor de Aalsterse jeugd en het verenigingsleven.

'De stad betaalt 725.000 euro voor de aankoop', zegt burgemeester Christoph D'Haese (N-VA). De inrichtingskosten horen daar niet bij, daar trekken we 100.000 euro voor uit. Na drie jaar volgt een evaluatie, onder meer op het vlak van geluidsnormen, overlast, veiligheid en financiën. Bij een negatieve evaluatie zal het stadsbestuur de zaal opnieuw te koop aanbieden.'

Schepen van Jeugd Iwein De Koninck (CD&V) reageert tevreden. 'De Hopzaal geeft de Aalsterse jeugd de ruimte waar ze al jaren recht op heeft.' Dat vinden ook Aralt Spinnewyn en Lien Grootvriendt van de Jeugddienst. 'Aalst heeft eindelijk wat andere centrumsteden al jaren hebben. Dit is een belangrijk onderdeel van het jeugdcultuurbeleid, dat creatieve projecten en artistieke uitingen van jongeren een kans op slagen wil geven.'

De Hopzaal wordt ook een ontmoetingsruimte waar jongeren tijdens de middag terechtkunnen zonder consumptieverplichting.

De Open VLD-oppositie is niet te spreken over de aankoop van de Hopzaal. Fractieleider Jean-Jacques De Gucht: 'Ook onze partij is ervan overtuigd dat de Aalsterse jeugd recht heeft op een fuifzaal- en ontmoetingscentrum. De keuze voor de Hopzaal is echter veel te duur. Wij pleiten al lang voor de keuze van het voormalig ontvangstgebouw van de Keizershallen: centraal gelegen, goed bereikbaar, en bovendien stadseigendom. Het pand zal leeg komen te staan zodra er een nieuw administratief centrum wordt verwezenlijkt. De Hopzaal is een dure zaak, gefinancierd met belastinggeld. Bovendien is de zaal rechtstreekse concurrentie voor andere zaken in de binnenstad.'

'Het is niet de bedoeling om jongeren bij andere horecazaken weg te halen, maar net om méér jeugd naar Aalst te trekken', repliceert schepen De Koninck. 'Hoe meer cafés, hoe meer volk', zegt ook burgemeester D'Haese. 'Met de komst van de jeugdzaal bewijzen we de private initiatiefnemers eigenlijk een dienst.'

De vernieuwde Hopzaal zal eind december of begin januari opengaan.

  • Bron: Het Nieuwsblad
Reageer:
  1. Naam*
  2. E-mail*
  3. Bericht*